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Friday, 18 April 2014

“Escape Plan” has an ingenious plot

Reviewed by Nancy Snipper

When Ray Breslin, one of the world’s greatest authorities on structural prison security meets Emil Rottmayer in one of his escape testing missions, both  realize, it’s not a test that Breslin will eventually report on, but the real deal: They’ve  been put in The Tomb – a place where escaping is basically impossible. Rottmayer is there to be interrogated by the sadistic warden to get information on a wanted man (there’s a twist there), and Breslin who thinks it’s just another gig for him in his line of work, comes to realize that he’s there for good. There is no escape. The entire world of prison security corporations have invested in a new type of prison that is seal-proof. By Breslin not being able to escape proves it works, and this will bring in hoards of money to Breslin’s manager - not to mention investors.

Both prison buddies find all kinds of ways to attempt escaping and their imaginative modus operandi works, but not without pain and horrific hardship.

Sylvester Stallone as Breslin and Arnold Schwarzenegger team up in their heroic roles. These old boys have not lost their on-screen magic. Together, they are two pros who are totally entertaining to watch. Their veteran acting makes the entire movie a great escape for all. 

(This film was viewed, compliments of Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, in Verdun (Montreal), Quebec.)
(Ce film a été visionné, avec les compliments de Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, à Verdun (Montréal), Québec.)

Thursday, 17 April 2014

“R.E.D.2” ... exciting reversals of fortune

Reviewed by Nancy Snipper

Like a James Bond film without the Hollywood flash, this action film, directed by Dean Parisot, pits Frank Moses (Bruce Willis) and his best buddy against power-crazed English and Russian government officials – all in search of the man who made a missing portable nuclear bomb dice because they want it. They all believe he’s a loose canon who knows where this bomb is and wants to use it. But as facts come to life, his former co-agents now against him end up on his side. They want to find the scientist, who everyone thought was killed – Dr Bailey (Anthony Hopkins) – who made the device so this Doctor can lead them to it. It turns out that the good Doctor is really not dead and he’s a bad guy. It’s a great team of sure-shooting women and men who are over 45. They all make this film a lot of fun while delivering clever lines and lots of action.

(This film was viewed, compliments of Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, in Verdun (Montreal), Quebec.)
(Ce film a été visionné, avec les compliments de Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, à Verdun (Montréal), Québec.)

Wednesday, 16 April 2014

“The Nut Job” doesn’t crack us up

Reviewed by Nancy Snipper

Directed by Peter Lepeniotis, this animation features a group of squirrels, a mole and other furry park rodents whose chief boss is Raccoon (Liam Neeson). He is in charge of storing the nuts and calling the shots with regard to storing up big amounts for winter.
He betrays his so-called family of friends by using them to steal nuts from Maury’s nut shop, a front for greedy hoods that are planning a hoist at a bank beside their place. There are heroes and villains. Emotions and human attributes, including betrayal and lifelong loyalty, such as between Surly, - the supposed bad squirrel and his rat friend Buddy - is a prime example of the latter.

 Interestingly, in this family film, we find out that everyone has his own shell which hides the true nature of the essential character within, and sometimes it’s a hard nut to crack to discover where the good and evil lie. A Korean production, the film is too hyperkinetic to create lasting moral and mettle impact; the action gags are so many that the characters seem less important. The entertainment value is not as impressive as the great animation films we see these days coming out of American (Walt Disney) and Japanese (Gigli) studios.

(This film was viewed, compliments of Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, in Verdun (Montreal), Quebec.)
(Ce film a été visionné, avec les compliments de Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, à Verdun (Montréal), Québec.)

Tuesday, 15 April 2014

Monthly Film Chronicle – April 2014

Chronique  Mensuelles de Film –   Avril 2014

A monthly chronicle of films (features, medium or shorts) seen throughout the current month from any source. Commentaries will be limited to 99 words or less. Film festivals will be hyperlinked. If time permits certain films will be elaborated on and be posted under the label “Film Box Office” (100-399 words) or “Film Review” (400 or more) (number of words based on English only). 
Une chronique mensuelle de films (long-, moyen- ou court-métrages) vu tout au long du mois en cours de n'importe quelle source. Les commentaires sera limitée à 99 mots ou moins. Les festivals du film seront notés avec un lien hypertexte. Si le temps le permet certains films seront élaborer  et afficher sous l'étiquette « Film Box Office » (100-399 mots) ou « Film Review » (400 ou plus) (le nombre de mots est basé sur l’Anglais seulement).

*(These films were viewed, compliments of Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, in Verdun (Montreal), Quebec.)
*(Ces films ont été visionné, avec les compliments de Le SuperClub Videotron, 5000, rue Wellington, à Verdun (Montréal), Québec.)

(Last update  / Dernière mis-a-jour: April 15 Avril  2014
Films are listed the order seen scrolling down.   Films seront énumérés en ordre vue défilant vers le bas.)

A Mile End Tale / Conte du Mile-End, Canada 2012, 68m, Jean-François Lesage
When a young man is heartbroken due to his girlfriend’s infidelity, he meanders through the Mile End neighbourhood asking the questions: “What is infidelity?” and “How do you mend a broken heart?”  The film could have been more focused on the questions being asked. The demographics were too narrow. The lighting made it very difficult to know what was happening – the young man’s meanderings seemingly aimless; unclear as to the filmmaker’s intention – documentary or fiction or both?

Quand un jeune homme a le cœur brisé à cause de l'infidélité de sa petite amie, il méandre à travers le quartier Mile End en posant les questions: « Qu'est-ce que  l'infidélité? » et « Comment réparer un cœur brisé? »  Le film pourrait ont été plus concentré sur les questions posées. La démographie était trop limiter. L'éclairage le rendait très difficile de savoir ce qui se passait, les méandres du jeune homme apparemment sans but ; pas clair quant à l'intention du cinéaste – documentaire, fiction ou les deux ? *************************************

Frozen / La Reine des Neiges, United States / États-Unis 2013, 102m, Chris Buck / Jennifer Lee   

Inspired by Hans Christian Andersen’s The Snow Queen, Walt Disney’s 53rd animated feature is a musical fantasy-comedy on the power of true love to counteract even the most powerful of curses. Elsa, princess of Arendelle, possessing the power to create ice and snow, loves to play at making snowmen, one of whom they name Olaf with her younger sister Anna. During one playful moment, Elsa’s magic injures Anna. A family of trolls heal her by erasing the memory of Elsa’s magic. To protect her sister, Elsa isolates herself in her room. She remains there until her coronation. Anna meets Hans and wants to marry him. Elsa refuses to grant a blessing and in her anger unleashes her power creating eternal winter conditions in Arendelle. Elsa flees into the mountains. Anna sets out to find her sister and to break the curse. She does so with the help of Kristoff, a mountain man and Sven, his reindeer. Along the way they encounter Olaf, who leads them to Elsa’s hideaway. A charming and entertaining family film with wonderfully penned songs by Robert Lopez and Kristen Anderson-Lopez.  
Inspiré par la Reine des Neiges de Hans Christian Andersen, ce 53e long métrage d'animation de Walt Disney est une comédie musicale fantastique sur la puissance de l'amour vrai pour contrecarrer même le plus puissant des malédictions. Elsa, princesse d’Arendelle, possédant le pouvoir de créer la glace et la neige, aime jouer à faire des bonhommes de neige, dont l'un qu'ils nomment Olaf, avec sa plus jeune sœur Anna. Pendant un moment ludique, la magie d'Elsa blesse Anna. Une famille de trolls lui guérir en effaçant la mémoire de la magie d'Elsa. Pour protéger sa sœur, Elsa s'isole dans sa chambre. Elle y reste jusqu'à son couronnement. Anna rencontre Hans et veut se marier avec lui. Elsa refuse d'accorder une bénédiction et dans sa colère libère son pouvoir en créant les conditions de l'hiver éternel dans Arendelle. Elsa s'enfuit dans les montagnes.  Anna s'entreprendre à trouver sa sœur et à briser la malédiction. Elle le fait avec l'aide de Kristoff, un homme de la montagne et Sven, son renne. En chemin, ils rencontrent  Olaf, qui les conduit au refuge d'Elsa. Un film de famille charmant et divertissant avec des  chansons merveilleusement écrit par Robert Lopez et Kristen Anderson-Lopez.   
[Exception made to 99-word rule / Exception faite au règle de 99 mots]

The 32nd edition of the International Festival of Films on Art (FIFA)
La 32e édition du Festival International du Film sur l'Art (FIFA)
From March 20th to March 30th 2014 / Du 20 au 30 Mars 2014  

The Scar / La Cicatrice, Canada 2012, 79m, Jimmy Larouche
Jimmy Larouche’s first feature-length film is a psychological thriller that deals with the issue that not all games children play are innocent and can leave deep purulent scars that last well into adulthood. Often the victim of these ‘innocent games’ can harbour a dangerous desire for revenge, often blaming their failures on the perpetrator(s). Such is the case of Richard who was the object of Paul’s frustrations 30 years earlier when they were schoolmates. The story unfolds unconventionally, completely ignoring the traditionally linear approach giving the viewer the sense of living a nightmare where time and space doesn’t exist.  
Ce premier long métrage de Jimmy Larouche est un thriller psychologique qui traite de la question que pas tous les jeux que les enfants jouent sont innocent et peuvent laisser des cicatrices purulente profondes qui dure jusqu’a   l'âge adulte avancer. Souvent, la victime de ces « jeux innocents » peut héberger un désir dangereux de vengeance, souvent blâment leurs échecs sur leur agresseur(s). Tel est le cas de Richard qui était l'objet des frustrations de Paul 30 ans plus tôt, alors qu'ils étaient camarades de classe. L'histoire se déroule dans un sens non-conventionnelle, ignorant complètement de l'approche traditionnellement linéaire, donnant au spectateur le sentiment de vivre un cauchemar où le temps et l'espace n'existe pas.

*Homefront / Protection, United States / États-Unis 2013, 100m, Gary Fleder   
Taut, on-the-edge-of-your-seat action thriller about an ex-DEA agent whose quiet family life is turned upside-down when his past catches up to him. The film opens with DEA agent, Phil Broker working undercover with a drug-dealing biker gang. The gang is taken down and the leader’s son is killed. Two years later and a year after his wife has died, Broker moves into a farm house near a xenophobic small town in the U.S. South with his 10-year-old daughter Maddy. When Maddy defends herself against the local bully, this brings Broker into contact with local meth kingpin Morgan ‘Gator’ Bodine. 

 Sur-le-bord-de-votre-siège thriller d'action tendu sur un ex-agent du DEA dont sa vie familiale paisible est chamboulée lorsque son passé lui rattrape. Le film s'ouvre avec l'agent de la DEA, Phil Broker infiltré dans un gang de motards trafiquant la drogue. Le gang est descendu et le fils du chef est tué. Deux ans plus tard et un an après la mort de sa femme, il déménage dans une maison de ferme près d'une petite ville xénophobe dans le sud des États-Unis avec sa fille Maddy, âgée  de 10 ans. Quand Maddy se défend contre le tyran local, ce qui amène Broker en contact avec Caïd local de méth, Morgan ‘Gator’ Bodine.

*Reasonable Doubt (a.k.a. “The Good Samaritan”) / Doute Raisonnable, Canada / Germany / Allemagne 2013, 91m, Peter Howitt (Peter P. Croudins)  
 Mitch Brockden, an up-and-coming District Attorney, goes drinking with his colleagues. On the way he commits a fatal hit-and-run after anonymously calling 911.  The victim’s body is later found in the van of mechanic Clinton Davis, who claims that he was bringing him to the hospital. Davis is accused of his murder. Believing that he is responsible for the man’s death, Brockden fudges the prosecution and Davis is set free. Mounting evidence of Davis’s guilt, results in a game of cat-and-mouse between Davis and Brockden. An interesting concept regarding the ‘burden of proof’ but contained many errors in logistics.  

 Mitch Brockden, un procureur de District a l’avenir prometteur, va prendre un coup avec ses collègues. En chemin, il commet un délit de fuite fatal après avoir appelé 911 anonymement.  Le corps de la victime est retrouvé dans la fourgonnette de Clinton Davis, un mécanicien, qui affirme qu'il lui apportait à l'hôpital. Davis est accusé de son meurtre. Croyant qu'il est responsable de la mort de l'homme, Brockden esquive la poursuite judiciaire et Davis est mis en liberté. Les preuves grandissantes de la culpabilité de Davis, se traduit par un jeu du chat et souris entre Davis et Brockden. Un concept intéressant au sujet de la « charge de la preuve » mais contient  beaucoup d'erreurs dans la logistique.

Big Bad Wolves, Israel / Israël 2013, 110m Navot Papushado / Aharon Keshales
This very twisted intensely disturbing black-comedy is about a disgruntled cop attempting to clear his name and a distraught father seeking vengeance for the brutal violation, torture and decapitation of his daughter.  Three men – Miki, the disgruntled vigilante cop; Gidi, the distraught father seeking vengeance; and Dror, the mild-mannered socially awkward schoolteacher being the prime suspect – in an isolated house in the Arab sector,  the first two seeking answers by any means and the last maintaining his innocence.  Very intelligent, well-written and suspenseful, this film is bound to become a classic of the genre, far superior to recent outings.   

Cette comédie noire intensément dérangeante très tordue est sur un flic mécontent, tente d'acquitter son nom et un père désemparé cherchant vengeance pour la violation brutale, la torture et la décapitation de sa fille.  Trois hommes – Miki, le flic justicier mécontents ; Gidi, le père désemparé cherchant vengeance ; et Dror, l'instituteur socialement maladroit a manières douce étant le suspect principal – dans une maison isolée dans le secteur Arabe, les deux premiers cherchent des réponses par n’importe quel moyen et le dernier en maintenant son innocence.  Très intelligent, bien écrit et pleine de suspense, ce film est destiné à devenir un classique du genre, bien supérieure à des sorties récentes.

*The Butler / Le Majordome, United States / États-Unis 2013, 132m, Lee Daniels
An epic drama recounting the civil rights movement in the United States as seen through the eyes of an African-American who served as the Butler through seven administrations from Eisenhower to Reagan. It is a fictionalised account loosely based on the life of Eugene Allen who worked in the White House from 1952-86. The film takes many ‘dramatic’ liberties such as changing the names of the Butler and his wife to Cecil and Gloria (from Helene) Gaines; in real life: one son, Charles who didn’t die in Vietnam, film:  two – Louis and Charles (who did) plus many others (CLICK HERE FOR DETAILS).   

Drame épique retraçant le mouvement des droits civiques aux États-Unis à travers les yeux d'un Afro-Américain qui a été le maître d'hôtel par l'intermédiaire de sept administrations d’Eisenhower à Reagan. C'est un récit romancé librement inspiré de la vie d’Eugene Allen, qui a travaillé à la Maison-Blanche de 1952 à 1986. Le film prend beaucoup de libertés « dramatiques » comme modifiant le nom du Majordome et son épouse, Cecil et de Gloria (à partir de Helene) Gaines; en réalité : un fils, Charles qui n'est pas mort au Vietnam, le film : deux – Louis et Charles (qui est mort au Vietnam) et beaucoup d'autres (CLIQUEZ ICI POUR EN SAVOIR PLUS).

12 Years a Slave, United Kingdom / Royaume-Uni / United States / États-Unis 2013, 134m, Steve McQueen 
This powerful, emotionally heart-wrenching and critically acclaimed historical drama is an adaptation of the 1853 memoirs by Solomon Northup, a well respected New York State born free African-American, who was kidnapped and sold into slavery in 1941. He was enticed by two men saying they were circus entertainers, to Washington D.C. where slavery was still legal. He spent the next 12 years in various plantations in Louisiana until he encountered Samuel Bass, a labourer from Canada who was anti-slavery. Bass risked his life by transmitting a letter to Northup’s friends in Saratoga Springs New York.


Ce drame historique puissant avec émotion déchirante et acclamé par la critique est une adaptation des mémoires de 1853 par Solomon Northup, un Afro-Américain, bien respecté, né libre en New York qui a été enlevé et vendu comme esclave en 1941. Il a été entrainé par les deux hommes disant qu'ils étaient des artistes de cirque, à Washington D.C. où l'esclavage était encore légal. Il a passé au cours des douze prochaines années dans les diverses plantations en Louisiane jusqu'à ce qu'il a rencontré Samuel Bass, un ouvrier du Canada qui était anti-esclavagiste. Bass a risqué sa vie en les faisant parvenir une lettre aux amis de Northup à Saratoga Springs New York.


Vues D’Afriques 2014 
The 30th edition from April 25th to May 04th)

La 30e édition du 25 Avril au 04 Mai)
For more information / Pour plus d’information : 514-284-3322
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